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Bitcoins e seu futuro financeiro

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A Internet é maravilhosamente perturbadora. Os sites de viagens praticamente eliminaram a necessidade de agentes de viagens. Os bancos on-line deram início a instituições financeiras sem agências bancárias caras. Amazon livrou livrarias. Netflix matou o Blockbuster. Jornais estão morrendo de uma morte de mil cliques. A lista continua.

Assistir a Internet derrubando indústrias estabelecidas traz à mente a série de TV Batman da década de 1960: Kapow! Bam! Paulada! Bitcoins entregará o próximo "Powie"?

Bitcoins são fáceis de explicar, mas difíceis de entender. Pessoas desconhecidas lançaram a criptomoeda em 2009. Os computadores geram Bitcoins resolvendo problemas matemáticos complicados. Os problemas matemáticos são cada vez mais difíceis de resolver à medida que mais Bitcoins são gerados. O sistema é projetado para limitar o número de Bitcoins em cerca de 21 milhões.

Bitcoins podem ser comprados e vendidos por moedas tradicionais em várias bolsas online. Os proprietários podem transferir Bitcoins para outras pessoas através da Internet. E uma lista crescente de varejistas agora aceita Bitcoins como moeda alternativa.

Michael Babikian, presidente e diretor executivo da Transamerica Brokerage, é fascinado pela ideia do Bitcoin. Ele diz: “É estritamente uma moeda de pessoa para pessoa, e você pode ganhar, gastar e - na maioria das vezes - especular sobre isso. Para a maioria de nós, a menos que sejamos matemáticos dispostos a fazer as tediosas equações necessárias para “extrair” o Bitcoin do éter, se quisermos o Bitcoin, teremos que comprá-lo à moda antiga com dólares, libras ou euros. Como moeda de todos os tipos, é usada em transações que variam de contribuições a fundos de ajuda internacional a atividades ilícitas suspeitas ”.

Então, qual é o grande problema?

Os governos emitem moeda. Os governos centrais controlam a imprensa, dando-lhes poder e influência significativos. Nos últimos anos, o Fed empreendeu uma operação sem precedentes para inundar o mercado mundial com a moeda norte-americana. A flexibilização quantitativa afetou o mercado de títulos, o mercado de ações, as taxas de juros, o emprego, o comércio e até mesmo as carreiras políticas.

Os governos controlam a moeda. O governo dos EUA usa e restringe o fluxo de moeda para detectar lavagem de dinheiro e terrorismo. As instituições financeiras devem reportar transações que excedam certos limites para o governo. Os governos aplicam controles sobre bancos e outras instituições financeiras, incluindo requisitos de capital que afetam os empréstimos.

Moeda de impostos do governo. Governos estaduais, locais e federais têm suas mãos coletivas em praticamente todas as transações privadas. Os cidadãos não podem ganhar dinheiro, gastar dinheiro, investir dinheiro, ou até mesmo doar sem pagar o piper na maioria dos casos.

Bitcoins tem o potencial de acabar com tudo isso

Bitcoins hoje são uma novidade crescente. Criminosos usam bitcoins para facilitar atividades ilegais. É muito mais difícil rastrear do que outros sistemas de pagamento eletrônico e muito mais fácil de transferir do que dinheiro. No entanto, um número crescente de varejistas legítimos começou a aceitar a moeda digital como pagamento. E o governo dos EUA já impôs regras de lavagem de dinheiro a empresas que aceitam pagamento na forma de moeda digital.

Mas Michael Babikian acredita que a especulação é real, mesmo que a moeda seja virtual: ele faz referência à bolsa de valores alternativa, a SecondMarket, especializada em vender ações de empresas privadas, está montando um fundo de investimento que irá deter apenas Bitcoins. É uma maneira, dizem os gestores do fundo, "fornecer uma maneira confiável e fácil de apostar no preço futuro do Bitcoin". É uma maneira de trazer o Bitcoin mais para o público, mas também vai iluminar as controvérsias sobre o Bitcoin. uma moeda que está fora do controle do governo e dos bancos.

Bitcoins têm o potencial de ser muito mais perturbador

Bitcoins eliminam a impressão. A moeda digital não pode exceder cerca de 21 milhões de unidades e não é emitida por um banco central. Uma moeda descentralizada transfere o controle dos governos para as pessoas. Os governos não podem manipular os Bitcoins para controlar a inflação, as taxas de juros, os mercados ou o comércio.

Bitcoins eliminam o intermediário. Comprar algo online requer um cartão de crédito ou talvez uma conta do PayPal. Esses intermediários cobram taxas e são responsáveis ​​perante o governo. Os consumidores podem transferir Bitcoins diretamente para outra pessoa ou varejista sem redes caras de pagamento. Ignorar redes estabelecidas reduz custos e acelera as transações. Enviar Bitcoins para o exterior, por exemplo, não requer mais transferências bancárias caras e demoradas. Um clique do mouse será suficiente.

Em suma, os Bitcoins poderiam fazer aos bancos centrais o que a Amazon fez com as livrarias. Prisioneiro de guerra!

Embora seja assustador, “o Bitcoin faz parte de uma evolução que está impactando uma das partes mais fundamentais de nossa civilização: a moeda para a troca de bens e serviços”, diz Michael Babikian.

Tudo isso é provável? Não. É quase tão provável quanto a recusa de uma mulher corajosa desistir de seu assento em um ônibus que desencadeia um movimento pelos direitos civis; ou dois caras, ambos chamados Steve, derrubando a indústria de computadores de uma garagem com uma empresa que leva o nome de uma fruta; ou o Boston Red Sox voltando de um déficit de 3 a 0 contra os Bronx Bombers a caminho do seu primeiro World Series Championship desde a maldição do Bambino.

Não, não é nada provável.

* Este post é patrocinado pela Transamerica Life Insurance Company, no entanto, todos os pensamentos e opiniões são do autor.Por favor, consulte um profissional financeiro ao tomar decisões fiscais, pois este artigo é de natureza geral.

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